Kotkan pääkirjaston ja musiikkiopiston talo kätkee uumeniinsa paljon aineistoja joita sukututkija tarvitsee. Alakerroksissa sijaitsee Kotkan kaupunginarkisto, kirjaston kirjavarasto ja kotiseutukokoelma. Kymenlaakson sukututkimusseuran omaa aineistoa on myös yhdessä arkiston huoneessa.

Kävin kaupunginarkiston arkistopäällikön Jere Markkasen kanssa tarkastamassa aineistoja, joita hän oli korvamerkinnyt sukututkijoita kiinnostavaksi. Kaupunginarkistosta ei toistaiseksi ole kattavaa luetteloa mutta tässä Markkasen lista:

  • Kotkan kansakoulujen oppilasluettelot ja -kortit
  • Kymin kansakoulujen oppilasluetteloita
  • Kotkan poika- ja tyttöjen ammattikoulun aineistot
  • Kotkan käsityöläiskoulun ja ns. Sunnuntaikoulun aineistot
  • Kotkan maistraatin aineistoja
  • Kotkan kaupunginsairaalan synnytyspäiväkirjat 1910-luvulta
  • Kaupunginsairaalan kuolleiden tietoja 1940-1970
  • Vanhoja kunnallisverojen kantokirjoja
  • Henkikirjoja

Kotkan arkisto sisältää myös Karhulan, Kymin ja Haapasaaren arkistoaineistot. Lisäksi paikallisista yhdistyksistä on oma paikallisarkisto.

Henkikirjoja 1960-luvulta. Näitä ei saa vielä digiarkistosta.

Arkiston käyttöä kiusaa radon, minkä vuoksi hyllytiloissa on pidettävä tavallista tehokkaampia hengityssuojaimia. Radon-epäily koskee myös kirjaston kirjavarastoa. Sen ei kuitenkaan pidä pelästyttää.

Arkistossa mieleeni tulee ajatus asioinnin helppoudesta: miksi matkustaa Helsinkiin tai muualle, jos osoittautuu että tarvitsemiaan tietoja voi saada täältä, paikan päältä ja etenkin jos vastaavaa ei löydä muualta. Tämä pätee myös Etelä-Kymenlaakson sanomalehtiin. Kirjaston varastossa on sidotut vuosikerrat sanomalehdistä Kotka Nyheter 1930-1970, Eteenpäin 1958-1992 ja Etelä-Suomi 1958-1992, Kymen Sanomat 1993-.

Eteenpäin vuodelta 1958. Kaksi uutta taloa Kotkassa ja Karhulassa

Maakunnan lehdet on täydellisinä mikrofilmattuina Kouvolan kirjastossa mutta Kansalliskirjaston digiarkistosta niitä ei voi hakea vuoden 1939 jälkeen toistaiseksi ollenkaan kuten joitakin Helsingin päälehtiä. Sama koskee vaikkapa Turkua, joten asiaa pitää toistaiseksi odottaa.

Kirjaston varasto sisältää myös valtaosan eri ikäisistä matrikkeleista, joiden tiedot löytyvät Kyydin luetteloista. Valitettavasti matrikkelit on hieman horjuvasti luokitettu yleisten kirjastojen luokitukseen, mutta ne löytyvät kaikki kirjoittamalla Kyyti-hakuikkunaan (yksi kerrallaan) ”ykl 99.2”, ”ykl 99.21”, ”ykl 99.22” jne. matrikkelin edustaman henkilöryhmän toimialan mukaan. Itsekin hämmästyin luetteloiden monipuolisuutta. Saattoi myös huomata, että Kouvolassa aineistoa on enemmän kuin Kotkassa ja kaikkia niitä voi tilata. Käyttö on tosin helpointa kirjavarastossa, jossa ne löytyvät yhdestä paikasta.

Käsityöläiskoulun nimikirja